부부의 만남과 짧은 인생

 

1.기본을 말하다

 

줄리어스 로젠버그는 1918년 5월 12일 뉴욕에서 가난한 유대인 이민자 부부의 다섯 자녀 중 막내로 태어났습니다.

1915년 9월 28일에 태어난 에델 그린글라스는 유대계이며 비슷한 환경에서 태어났다.

율리우스는 뉴욕시립대에서 전자공학을 전공했지만, 공부보다는 좌파 학생운동을 했고, 에델은 뉴욕에서 한 회사에서 일하다가 파업 주동자로 해고됐습니다.

두 사람은 1936년 국제선원노조의 파업을 계기로 처음 만났고, 1939년 결혼했습니다. 1940년 율리우스는 미 육군 통신부대에서 민간인 사원으로 취업했지만, 실격의 원인이 됐을 수 있는 이력을 숨기고 있었습니다. 그는 1939년 12월 12일부로 미국 공산당에 입당했습니다.

하지만, 육군 통신부대의 내부 충성심 테스트 도중, 그는 공산주의와의 관련성을 일관되게 부인해 왔습니다.

에델은 정식 회원은 아니었지만 남편의 정치 활동을 자주 지지했습니다. 에델의 동생 데이비드 그린글라스도 매제인 율리우스를 열렬히 지지하는 공산당 지지자로 따라갔습니다.

1945년, 율리우스는 공산주의자라는 이유로 육군 통신대에서 해고되었지만, 여전히 자신의 결백을 주장했습니다.

“저는 공산주의자가 된 적이 한 번도 없습니다.” 율리우스는 개인 사업을 했지만 성공하지 못했고, 그 사이 결혼생활은 경제적 문제와 자식들의 문제로 골머리를 앓았습니다.

하지만, 그들의 결혼은 어쨌든 오래 지속될 운명은 아니었습니다. 결혼 후 10여 년이 지난 1950년, 로젠버그 일가는 소련을 위해 스파이 활동을 한 혐의로 잇따라 체포됐습니다.

 

 

여성운동가의 일대기 

 

2.공산당 지지자인 처남에게 고발당하다

 

미국은 1942년 맨해튼 프로젝트를 통해 원자폭탄 개발을 시작했습니다. 그들은 뉴멕시코 주 로스 알라모스에 연구 시설을 설치하고, 최고의 과학자들을 모아 협력했습니다.

나치를 피해 영국으로 망명했던 독일 물리학자 클라우스 물스도 그들 중 한 명이었는데, 소련 스파이로 밝혀져 나중에 체포됐습니다.

그의 연락책인 화학자 해리 골드는 폴스 외에 또 다른 정보원이 있다고 FBI에 자백했습니다.

바로 줄리어스 로젠버그의 매제인 데이비드 그린글래스입니다.

율리우스 로젠버그는 1950년 7월 17일에 체포되었고 그의 아내 에델 로젠버그는 얼마 후에 체포되었습니다.

데이비드는 1944년, 미군 기계공으로 로스 알라모스에서 일하던 중, 그의 여동생과 처남이 원자폭탄의 이야기를 계속 캐묻고 그들의 임무에 대해 설명했고, 후에 해리 골드를 만나 정보를 전달했다고 증언했습니다.

데이빗의 아내 루스도 앞장서서 시누이를 고발했습니다. 일각에서는 그린 글래스 부부의 행동이 미국 정부가 지시한 것이 아니냐는 의심도 나오고 있습니다.

하지만 실제로 원자폭탄을 만든 과학자들은 로젠버그의 혐의가 과장됐다고 반박했습니다. 이론적으로는 원자폭탄 제조 기술이 널리 알려져 있고, 이 부부들이 훔친 비밀은 그렇게 본질적인 것이 아니었습니다.

알버트 아인슈타인도 트루먼 대통령에게 낸 진정서에서 사형선고를 철회해 달라며 이같은 주장을 되풀이했습니다. 하지만, 이 주장은 완전히 무시됐습니다.

에드가 후버 FBI 국장은 로젠버그 일가를 ‘세기의 범죄’로 잘라냈습니다.

 

 

3.경찰국가의 피해자이거나 결연한 순교자

 

원자폭탄이라는 놀라운 새로운 무기는 잠시나마 미국의 독점적 소유입니다.

하지만 1949년 소련이 같은 무기를 개발했다는 보도가 나오면서 1950년 한국전쟁이 발발하자 불안 속에 반공 분위기가 고조됐습니다.

시기적절한 로젠버그 사건은 미국 정부에 의해 미국의 소련 첩보망을 파헤칠 수 있는 기회로 여겨졌습니다.

에드가 후버 FBI 국장을 비롯한 정부 관리들은 이 커플에게 고백을 하기 위해 “사형 선고”라고 엄포를 놓기로 했습니다.

재판을 담당했던 어빙 카우프만 판사는 피고인에게 비논리적이고 만연한 형벌로 사형을 선고했습니다. “피고인들의 죄악이 살인보다 더 심한 것 같습니다.

피고인들이 원자폭탄을 러시아에 넘긴 행위입니다.그것은 이미 5만 명의 사상자를 낸 남한 공산주의자들의 공격을 야기시켰습니다.

피고인들은 반역죄로 우리 미국에 대한 역사의 흐름을 바꾼 것이 틀림없어. 그래서 이 법정은 피고들에게 사형을 선고합니다.”

하지만, 다른 용의자들과의 형평성을 고려해 볼 때, 로젠버그 부부는 너무 가혹했습니다.

클라우스 폴스와 데이비드 그린글라스는 징역 15년을 선고받았고, 루스 그린글라스는 스파이 활동에 적극 가담했음에도 불구하고 처벌을 면했습니다.

일각에서는 데이빗이 정부와 일종의 뒷거래를 한 게 아니냐는 추측도 나왔습니다.

미국 외에도 로젠버그 부부의 사형에 반대하는 탄원서들이 전 세계적으로 수없이 터져나왔습니다.

공산당 동조자 사르트르와 피카소는 물론, 확고한 반공주의자 교황 비오 12세까지도 그들을 구하려 했습니다.

 

 

4.그는 자신의 삶이나 배우자에게 관심이 없습니다.

 

미국 정부의 일차적인 목표는 미국의 첩보망을 알아내는 것이지 로젠버그 일가를 죽이는 것이 아닙니다.

이런 처형은 국민의 복수를 어느 정도 만족시킬 수는 있겠지만 정부로서는 상당한 부담이 될 수밖에 없습니다. 그래서 FBI 요원들이 형무소를 찾아 처형 직전까지 설득한 것입니다.

나중에 공개된 정부 기록들에 따르면, 아이젠하워 대통령과 후버 FBI 국장은 로젠버그 일행이 전기 의자에 앉는 순간까지 형 집행 유예라는 마지막 카드를 들고 도박을 하고 있었습니다. 그러나 정부가 몰랐던 것은 로젠버그 일행이 매우 완고하다는 점입니다.

이들은 국가가 무고한 개인들을 억압하고 있다고 주장하며 혐의를 계속 부인했습니다.

특히 에셀은 어린 아들이 둘이나 있는데도 그렇게 동요하지 않고 오히려 남편보다 관대했습니다. 물론 이런 태도는 그녀에게 유리하게 작용한 적이 없습니다.

이런 태도로 일반 대중들은 그녀를 다소 뻔뻔하고 냉혈하다고 생각했고, 그런 이유로 그들은 불리하고 부당한 상황에도 불구하고 동정심보다 더 혐오스러워졌습니다.

하지만 로젠버그 일가의 태도에는 분명치 않은 점이 있었습니다.

우선, 어느 쪽도 자기 자신이나 배우자의 생활에 신경을 쓰지 않는 것 같았습니다. 유명한 옥중편지에서도 그들은 침착한 태도로 양심과 원칙을 계속 이야기합니다.

일각에서 지적하듯이 분노와 슬픔, 체념의 자연스러운 감정을 찾아보기 어렵습니다. 이들은 “순교자나 영웅은 말할 것도 없고 인간이 되는 것을 갈망한다”며 “숨바꼭질을 당한 사람들답지 않다”고 비판받았다. 재판 당시 주장조차 고무적이지 않았습니다.

공산주의자이기도 했던 이 변호사가 피고인의 무죄를 입증하기보다 의도적으로 상황을 공산당에 유리하게 끌고 가려고 했다는 분석도 나왔다. 공산당은 처형 3개월 만에 로젠버그 일행을 계속 외면하며 “진실을 위해 목숨을 바친 무고한 순교자”라고 치켜세웠습니다.

로젠버그 부부의 죽음은 미국 정부의 자유주의 세력 탄압에 대한 고의적인 순교 행위였다는 지적도 나옵니다.

정부는 사형에 직면해 있는 가시를 제거할 기회를 노렸지만, 로젠버그와 공산당은 그 기회를 이용했습니다.

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