어머니의 생일에 기록을 남긴 청년

그날 만든 앨범이 어머니 생일선물이라고 했지만, 가수가 되기 위해 스스로 낸 오디션이라는 해석도 있었습니다.

이 청년은 낮에는 트럭 운전사로 일했고, 밤에는 근처 술집을 돌아다니며 노래부르기를 계속했습니다. 1954년 여름, 그가 자비의 첫 앨범을 만든 지 1년 후에, 마침내 기회가 왔습니다.

“블랙 계몽주의 노래할 백인 가수”를 찾던 선 레코드의 주인 샘 필립스가 전에 본 적이 있는 젊은이를 떠올린 것입니다.

첫 번째 공식적인 녹음 작업 동안, 이 젊은 남자는 그곳의 모든 사람들이 듣고 신선함을 느꼈던 유명한 노래인 That’s All Right(Mama)를 농담으로 불렀습니다.

10일 오후 9시 30분쯤 멤피스의 한 라디오 방송국에서 이 노래가 방송되자 듣는 사람들이 엽서와 전화 통화로 넘쳐났습니다.

이후 이 청년은 본격적으로 무대에 올라 멤피스 근처에 이름을 알리고, 깊은 눈빛과 냉소적인 미소로 10대 소녀 팬들의 인기를 독차지했습니다.

곧이어 “대령”으로도 알려진 톰 파커를 매니저로 맞이하고 주요 음반사 RCA와 계약을 맺었습니다.

1956년 초 하트브레이크 호텔이 빌보드 차트에서 1위를 차지한 것을 시작으로, 사냥개, Don’t Be Cruel, Love Me Tender가 연속 히트를 쳤습니다.

동시에 엉덩이를 공공연하게 흔드는 독특한 몸놀림이 큰 화제를 불러일으켰습니다. 로큰롤의 왕 엘비스 프레슬리의 시대가 열렸습니다.

 

1.남부의 가난한 백인 소년에서

록앤롤의 슈퍼스타로 변신

 

엘비스 애런 프레슬리는 1935년 1월 8일 미시시피 주 터팔로에서 태어났습니다. 원래는 쌍둥이지만 형제가 태어나자마자 죽었기 때문에 외아들로 자랐습니다.

프레슬리의 부모는 “힐빌”이라고 불리는 남부 지역의 가난한 백인들이었어요.

어머니는 면화밭이나 공장에서 일하며 생계를 유지했고, 아버지는 한때 불법 주류 판매 혐의로 옥살이를 했습니다.

엘비스는 어머니의 외모와 음악적 재능을 물려받은 것으로 추정되며, 아버지의 무능과 폭력은 모자 관계를 유난히 강하게 만들었습니다.

1948년, 엘비스의 가족은 테네시주 멤피스의 빈민가로 이사했습니다.

고등학교 졸업 후 트럭 운전사로 일했던 엘비스는 앞서 설명한 대로 우연히 가수가 되기 시작했습니다.

초기의 엘비스는 말론 브란도나 제임스 딘 같은 유명한 배우들의 냉소적인 반항적인 이미지를 적극적으로 차용했습니다.

그의 독특한 외모 역시 자신의 계산에 바탕을 두고 있었습니다.

그는 여드름을 가리기 위해 짙은 화장을 선호했고, 마스카라와 아이섀도를 사용하여 눈을 돋보이게 했으며, 나중에 코에 약간의 성형수술을 했습니다.

그의 머리는 원래 짙은 금발이었는데 무대에 설 때는 항상 검은색으로 염색했어요.

엘비스의 초기 활동에서, 영화는 음악만큼 중요한 역할을 했습니다. 엘비스는 1956년부터 1969년까지 총 31편의 영화에 출연했습니다.

대부분의 영화는 뮤지컬이나 노래였지만 성공적이긴 했지만, 종종 형편없는 공연으로 비판을 받기도 했습니다.

재미있는 것은 엘비스가 평생 춤을 잘 추지 못했고, 촬영 중 안무가 가르쳐준 스텝도 자주 잊어버렸다는 것입니다.

그가 힙댄스로 무대에서 자주 공연했던 감성을 생각하면 아이러니해요.

 

2.군복무와 인기 하락, 그리고 은둔생활

1957년 말, 엘비스는 영장의 초안을 받았습니다(미국은 1973년까지 징병제를 시행했습니다).

국방부는 연예병사로 일하겠다고 제안했지만, 엘비스는 고려 대상에서 제외된 정규 전투병으로 복무하기로 결정했습니다.

한때 영화 제작으로 군 복무를 했던 그는 1958년 3월 24일 머리를 깎고 군복을 입었습니다. 그의 군복무 중 가장 큰 사건은 그의 어머니의 죽음이었어요.

엘비스는 이 사건으로 큰 충격을 받았고, 이후 그의 은둔과 기이한 행동을 중대한 사건의 결과로 해석하기도 했습니다.

그해 가을 엘비스는 기초훈련을 마치고 18개월 동안 서독 미군기지에 배치됐습니다.

나중에 내 아내가 된 프리실라 블라우를 만난 것은 그때 였다.

1960년 3월 2일 제대했던 엘비스는 큰 환영을 받으며 귀국했습니다.

그러나 군대에 남아 있던 그의 인기는 엘비스가 과거에 반역자로서의 이미지를 벗고 그에게 좀더 성숙함을 보여준 이후 약간 쇠퇴하기 시작했습니다.

청소년은 물론 노인까지 인정받는 등 인기는 더욱 넓어졌지만, 열기는 예전 같지 않았습니다.

이후 엘비스는 음악보다는 영화에 전념했고, 촬영이 없을 때는 멤피스의 저택인 그레이스랜드에서 생활했습니다.

“메피스 마피아”로 알려진 그의 친구들은 일종의 친위대이며 여러 가지 쾌락을 닦았다는 비난을 자주 받아왔다.

1960년대 엘비스는 음악적 부진에 시달리고 있었습니다. 지금이 아니면 네버, 그리고 오늘 밤은 외롭나요? 하지만 팬들의 반응은 예전만큼 뜨겁지 않았어요.

크림, 지미 헨드릭스, 도어스 등이 줄줄이 비틀즈에 호응하여 등장하면서 록앤롤의 새로운 방향을 제시하고 있던 무렵, 엘비스는 30대의 나이에도 불구하고 이미 막다른 스타로 여겨졌습니다.

특히 비틀즈는 1965년 미국 투어 중 그레이스랜드에서 엘비스와 역사적인 만남을 가졌습니다. 하지만, 그들의 우상 엘비스는 1961년 이후로 음악을 연주하지 않았습니다.

1967년 5월 1일, 엘비스는 프리실라와 결혼했습니다. 이듬해 외동딸 리사 마리가 태어났지만 5년 만에 결혼이 무산됩니다.

1968년 엘비스는 컴백 퍼포먼스로 컴백했고, 1973년에는 생방송 위성방송인 하와이 공연에서 다시 한 번 슈퍼스타로서의 면모를 보여줬습니다.

3.하지만 그의 건강은 이미 한계에 달해 있었습니다.

그 해 동안 엘비스는 네 번이나 죽을 뻔한 위기를 가까스로 넘겼습니다. 각성제로 시작된 약물 남용은 그의 몸을 망쳐놓으면서 점점 더 강력한 혼합 약물을 복용할 지경에 이르렀습니다.

1977년 8월 16일, 엘비스는 그의 집 화장실에서 쓰러진 채 발견되었습니다. 급히 병원으로 옮겨졌지만 이미 죽어 있었습니다.

사인은 심장마비였지만, 어떤 이유에선지 공무원들이 극단적인 말을 하려고 유보적인 반면, 어떤 사람들은 그의 약물 남용이 직접적인 책임이 있다고 주장한다.

그의 갑작스러운 사망 소식이 알려지자 미국뿐 아니라 전 세계가 그의 죽음을 애도했습니다. 오늘날 멤피스는 미국뿐만 아니라 세계 각지의 팬들이 모여 있는 엘비스의 성지가 되었습니다.

4.흑인 음악을 훔치는 백인 가수이거나

십대 음악 시장의 선구자

“더 킹”이라는 별명처럼 엘비스는 록앤롤 역사상 결코 빠지지 않은 인물이었고 이 장르의 폭발적인 인기를 이끈 최초의 슈퍼스타이다.

비틀즈는 엘비스의 음반 36곡, 빌보드 차트 10위권 17곡, 미국 1억장 이상, 전 세계 음반 10억장 이상(참고로 비틀즈의 음반은 각각 29곡, 20곡 이상, 1억 7천만장 이상, 10억장 이상)에 필적하는 유일한 음악가이다.

엘비스의 흑인 노래는 그가 “흑색 음악을 훔친 백인 가수”라는 비판을 불러일으킨 적이 있습니다.

반면 극심한 인종차별 시대에 엘비스의 인기는 흑인 뮤지션들을 더욱 유명하게 만들었다는 지적도 있습니다.

더 첨예한 논쟁은 엘비스의 인기가 그의 음악성 때문인지 아니면 일생에 한번밖에 없는 유행 때문인지 여부이다.

아마도 그의 성공에 음악뿐만 아니라 “반전 마케팅”이 중요한 역할을 했다는 지적이 있을 것입니다.

목소리는 위대한 엘비스이지만 악기를 연주하거나 작곡하는 능력 등 전반적인 음악성에 뚜렷한 한계를 가지고 있는 것은 사실이었다.

이런 한계로 초창기의 폭발적인 인기가 가라앉고 음악성과만 겨뤄야 했던 시기에 개봉된 작품의 완성도가 높지 않았다는 지적이 나옵니다.

비틀즈를 포함한 다른 후배 뮤지션들이 새로운 실험과 변형을 시도했다는 점을 감안할 때, 안주하고 변화를 피하는 엘비스의 태도는 아쉬운 점이 많습니다.

반면 엘비스의 인기는 10대 문화의 상승과 맞물려 있습니다. 빙 크로스비와 프랭크 시나트라의 달콤한 표준팝이 대세일 때 청천벽력처럼 등장한 록 ‘n’롤은 기성세대의 단절과 반등을 상징했습니다.

젊은이들은 로큰롤 속에서 억눌린 욕망의 분출구를 발견했습니다.

엘비스의 “헝덤 댄스”는 성적인 함축으로 언론과 부모들의 만남을 받았고, 그가 데뷔하는 동안 TV에 출연했을 때, 카메라는 쇼 내내 그의 상반신만 반영했습니다.

하지만 10대들, 특히 소녀팬들은 이 장면에 열광했습니다. 엘비스는 오늘날 10대 팬들을 대중음악의 가장 중요한 소비자로 만든 사람입니다.

적극적으로 반역자의 이미지를 차용해 우상이 됐지만, 엘비스 자신이 반역자와는 거리가 먼 모범생이었다는 점도 흥미로운 역설입니다.

5.엘비스는 죽었지만 그의 전설은 영원하다

엘비스의 약물 남용은 오랫동안 많은 논란의 대상이 되어 왔지만, 지금은 암페타민과 다른 흥분제를 남용한 것으로 일반적으로 받아들여지고 있습니다.

그가 죽었을 때, 그의 재정 상태도 상당한 어려움에 처해 있었다는 것은 또 다른 놀라움입니다.

그것은 부분적으로 무절제한 사치 때문이기도 했지만, 또한 엘비스는 그의 수입의 절반 이상을 그의 매니저인 대령에게 빼앗긴 전형적인 노예 계약의 피해자이기 때문이다.

록큰롤의 슈퍼스타도 연예계의 낡고 현재의 부패 앞에 무력했습니다.

엘비스가 죽은 후 유족들은 결국 대령에 맞서 싸웠고 고인의 권리 일부를 회복했습니다. 오늘날 엘비스 관련 산업은 매년 수천만 달러의 매출을 올리고 있습니다.

비록 엘비스는 한때는 이 세상 어느 누구도 부러워하지 않는 엄청난 부와 명예를 가진 사람이었지만, 그 모든 것이 졸음에서 거품으로 바뀔지도 모른다는 두려움이 그의 내부에 항상 있었습니다.

군복무 기간 동안, 그는 종종 그의 인기가 떨어지면서 결국 모든 것을 잃고 예전처럼 빈털터리가 되는 악몽을 꾸곤 했습니다.

“사람들은 잠 못 이루는 밤이 얼마나 많았는지 몰라요,”라고 엘비스는 말했다. “엘비스 프레슬리가 되는 게 너무 지겨워요.” 그게 그가 한 말이에요? 지금도 어떤 사람들은 엘비스가 죽지 않고 어딘가에서 은둔 생활을 하고 있다고 주장합니다.

엘비스는 그가 죽었지만 결코 그의 전설만큼 죽지 않는다는 것을 보여주는 일화이다.

 

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