포드는 파멸을 각오하고 있습니다!

포드의 과감한 결정을 듣고 가장 크게 환호한 것은 미국의 일반 대중이 아니라 경쟁 관계자들입니다.

그들은 입을 모아 말했습니다. “당신은 파멸을 각오하고 있군요!” 그들은 포드가 존재하지 않는 시장을 바라보며 불가능한 목표를 세우고 있다고 여깁니다.

우선, 자동차는 소수의 부자들만이 가질 수 있는 사치품입니다. 부자들은 단조로움을 가장 싫어하며, 개인의 취향에 따라 이것저것 고를 수 있기를 바라고 있습니다.

하지만 선택의 여지가 전혀 없는 상황에서 색상부터 성능까지 한 모델에서만 경쟁할 수 있을까요? 그리고 고성능 자동차를 저렴한 가격에 제공한다는 목표는 근본적으로 말도 안 되는 소리입니다!

동시에, 한때 포드의 파트너로 포드 자동차 회사를 설립했던 알렉스 말콤슨은 고개를 떨구고 있었습니다. 그는 그의 오랜 친구와 동료가 죽은 것으로 여겼습니다. 그리고 다시 한 번 자신의 선견지명이 자랑스러웠습니다.

그는 3년 전 포드와 충돌한 뒤 포드를 떠났는데 포드는 “대중을 위한 자동차”를 고집했습니다.”

말콤슨은 1903년 포드와 함께 처음으로 회사를 세웠을 때를 회상했습니다. “그때는 모두 엉성했어요. 하지만 두려워할 건 아무것도 없었어요” ‘빠르게 달리는 차’는 사람들의 관심을 끌었기 때문에 속도에만 중점을 두고 제작되었습니다.

그리고 그를 경주로 보내세요. 그가 우승자입니다! 모멘텀을 주도하고 드디어 회사를 시작하게 되었습니다! 목공소 건물을 빌려 제조기계를 살 수 있었기 때문에 하도급은 할 수 있었지만 다른 회사처럼 의욕이 넘쳤습니다.

그리고 그해 7월, 그 무더운 여름날, 우리는 마침내 포드의 첫 차인 A타입을 내놓았습니다. 850달러짜리 작은 차였어요…

운이 좋았어요. 첫 해에 거의 2,000대를 팔 수 있었어요.하지만 헨리, 그 사람은 고집불통이에요.”최고의 기술자이지만 관리자로서 잘못되어 있는 사람입니다….” 포드 자동차의 ‘초대 회장’이었던 말콤슨은 전 동료의 몰락으로 슬픔에 잠겼다.

하지만 불과 몇 달 뒤, 그 슬픔은 당혹감과 고뇌로 변합니다. 포드의 T형이 연간 1만대 이상 팔린 것은 이번이 처음입니다. 그 모멘텀은 나날이 더해졌습니다.

1911년에는 3만대에 달했고, 1913년에는 10만대를 넘어섰으며, 유럽과 호주에서 T형이 생산되었습니다. 곧이어 지구 상의 100대 중 68대가 포드의 T형태로 채워졌습니다.

 

마이 카의 시대를 열다

“파탄 직전”이었던 포드가 어떻게 모두의 기대를 저버리고 성공할 수 있었을까요? 어차피 자동차는 몇 사람의 사치품이라는 고정관념을 깨고 일반 대중 속에서 고객을 찾으려는 그의 선택은 대중사회에 입문하던 시대의 흐름과 일치했습니다.

습관적으로 포드는 ” 5%가 아니라 95%를 위해 물건을 만들어야 한다”고 말했습니다. 따라서, 자동차는 복잡해서는 안 되며, 기술 지식이 없는 일반인은 운전과 수리를 할 수 있어야 하며(당시 자동차는 매우 간단한 유지보수를 위해 전문가에게 맡겨야 했습니다), 낮은 유지보수 비용, 오프로드 또는 어디서든 실행할 수 있어야 합니다.”

하지만, 그 모든 조건들을 충족시키면서 저렴한 가격에 차를 제공하는 것은 쉽지 않았습니다. 비싼 차는 일반인의 95%가 지갑을 열게 하지 않습니다.

Ford는 ‘생산 공정의 단순화’와 ‘합리화’를 통해 이 문제를 해결했습니다. T형만 생산함으로써 생산 공정이 표준화되었습니다.

또한 Taylor의 “과학 관리 기술”은 직장에서 단 한 순간도 필요 없이 모든 것이 가장 잘 작동하도록 설계되었습니다.”

그것은 심지어 1911년부터 컨베이어 벨트를 도입했습니다. 그때까지 백화점 선반에 일부 사용되던 컨베이어 벨트를 처음으로 설치한 포드는 쉴 새 없이 회전하는 벨트 부품에 맞춰 인부들이 줄을 서는 라인 생산 시스템을 만들었습니다.

작업속도가 빠르게 증가하고 있었고, 1908년에는 노동자가 1년에 3대의 자동차를 생산할 수 있었지만, 1914년에는 19대의 자동차를 생산할 수 있었습니다.

1908년, 한 시간에 한 대의 차가 세워졌고, 1914년에는 24초당 한 대의 차가 만들어졌습니다.

가격이 그렇게 낮았기 때문에 T형은 1908년 900달러에서 1914년 400달러로 올라갔습니다. 생산비가 줄어들면서 직원들의 임금도 넉넉해졌습니다.

포드의 철학

포드의 노동자들은 동료들의 임금의 두 배인 하루에 5달러를 받았습니다. 물론 헨리 포드 자신은 너무 많은 돈을 벌고 있었습니다.

포드의 T형 덕분에, 그리고 얼마 지나지 않아, 세계는 ‘마이 카 에이지’에 진입했습니다. 이제 노동자들은 차를 타고 돌아다닐 수 있었습니다. 그것은 항상 소수 귀족 부자들의 보금자리였던 “자율주행차”의 오랜 역사를 종식시킨 혁명입니다.

때마침 미국에서는 고속도로가 뚫리기 시작했고, 일주일 동안 열심히 일하고 주말에 가족과 함께 차를 타고 멀리 여행하는 풍경은 점점 더 흔해졌습니다.

오늘날에도 미국인의 삶은 자동차가 없는 것이 아니며, 삶의 틀은 일, 학교, 쇼핑, 여가, 그리고 모든 것을 중심으로 짜여져 있습니다.

이러한 생활 방식은 포드가 “파괴하려는 의도”였기 때문에 비로소 달성될 수 있었다.

포드의 생산방법과 경영철학은 T형 자동차처럼 전 세계에 퍼졌고, 컨베이어 벨트에 의한 라인 생산, 과학 경영 기법, 대중을 상대로 한 소형 품종의 대량 생산 등은 적지 않은 현대 자본주의의 주요 테마가 되었습니다. 학자들은 그것을 ‘포디즘’이라고 불렀습니다.

하지만 포디즘의 그림자도 컸습니다. 이제 세계에서 가장 부유한 사람들의 대열에 포드는 그것이 노동조합이라는 것을 이해할 수 없었습니다.

특히 높은 임금을 지불하고 있는 그의 회사에서도 노사분규가 벌어지고 있다는 것은 더욱 이해할 수 없는 일이었습니다.

“우리는 기계가 아닙니다!” 파업을 하다가 경찰의 손에 끌려가는 노동자들의 말에 포드는 고개를 가로저었습니다.

“당신 말이 맞아요. 인간은 기계가 아닙니다. 그는 기계만큼 좋지 않아요. 그럼에도 불구하고 그들은 고용되고 많은 보수를 받습니다. 그런데 왜 그러세요?”

 

기계를 좋아했던 외로운 소년

헨리 포드는 1863년 7월 30일 디트로이트에서 멀지 않은 미시건 디어본에서 태어났습니다.

Deirburn은 당시 완전히 개발되지 않은 시골 마을이었고, 주민들은 모두 농업에 종사하고 있었습니다.

헨리의 아버지 윌리엄 포드는 소작농이라는 자부심을 가진 아일랜드 이민자이다.

고향인 아일랜드에 농사를 지을 땅이 없어 미국에 온 이상 아무런 걱정 없이 농사를 지을 수 있는 미국은 바로 언약의 땅입니다.

그러나 그의 장남인 헨리는 농사에 관심이 없었습니다. 대신 공학과 발명에 관심을 가졌고, 때로는 기계를 볼 때 눈이 반짝반짝 빛났습니다.

포드 계열에는 알람시계가 단 한 대도 없었습니다.

어린 헨리가 그것을 보았을 때 즉시 분해되었기 때문입니다. 조금 더 나이가 든 후에 분해해서 다시 완벽하게 조립했기 때문에 문제가 없었습니다.

어렸을 때부터 기계는 인간보다 헨리 포드에게 더 친근했고, 그가 존경할 수 있는 사람은 토마스 에디슨과 같은 발명가와 패러데이 같은 과학자들밖에 없었습니다.

10대 때 헨리는 유일한 이해심 많은 어머니가 돌아가신 후 가출해 디트로이트로 가고, 아버지는 일을 그만두고 성실하게 농사를 배우라고 잔소리를 한다.

그곳의 작은 공장에 취직했지만 곧 쫓겨났어요. 일을 못 해서가 아니라 공장의 작업 공정을 간단하게 고쳐서 필요한 인력을 줄일 수 있는 사업을 도입했기 때문입니다.

헨리는 노동자들의 노동 수요를 줄이기 위해 구조조정을 꺼리는 것과 관련이 없습니다. 좀 더 효율적으로 일할 수 있다면 돈을 더 벌 수 있을 거라고 그는 생각했습니다.

그러면 노동자는 더 많은 보수를 받을 수 있기 때문에 모두가 그것을 좋아할 것입니다. 그의 노동조합에 대한 불신은 이때부터 시작되었습니다.

헨리는 에디슨 일루미네이션에서 일했고 점차 수석 엔지니어가 되었습니다.

34세의 나이에, 그는 또한 그가 고안한 엔진을 본 토마스 에디슨에게 용기를 얻었습니다. 평생을 동경해 온 인물로 인식되어, 그는 기꺼이 달리게 되었고, 그 자신감을 바탕으로 마침내 자신의 자동차 생산에 뛰어들게 됩니다.

아들을 먼저 보냈을 때의 회한의 세월

1922년, 그는 막 창당된 유럽의 작은 정당에 많은 정치 자금을 기부했습니다. 그가 독일의 작은 파티에서 혜택을 받을 가망도 없었고, 여전히 세계 최대의 자동차 회사를 갖고 있는 그는 많은 것을 원하지도 않았습니다.

그럼에도 불구하고, 그는 엄청난 기부를 했습니다. 왜냐하면 당이 그의 평생의 신념과 일치하는 선을 내세웠기 때문입니다. 반연합, 반사회주의, 반유대주의이다. 당명은 국가사회주의 독일노동당, 히틀러의 나치당입니다.

그로부터 16년 후, 포드는 당 초창기에 막대한 재정적인 기여를 한 대가로 현재 집권하고 있는 나치당으로부터 대십자 훈장을 받았습니다.

대공황에서 제2차 세계대전에 이르기까지, 눈부신 꽃들을 대표하는 포드 역시 서구의 자본주의와 서구 문명이 위기에 처했던 시기에 위기에 처했습니다.

포드의 고집스러운 태도에도 불구하고, 포드의 노동조합에 대한 노동자들의 요구는 점점 더 폭력적이 되었고, 집단 파업이 뒤따랐습니다. 마침내 1941년이 되어서야 포드는 “이대로라면 회사는 망하고, 당신은 매를 맞고 죽게 될 것입니다.

계속 고집한다면 당신과 헤어지겠다”며 아내 클라라의 최후통첩을 무시하고 노조 설립을 승인했다.

아들 에델과의 불화

에델 포드는 1930년대에 포드 대통령직을 물려받은 그의 유일한 아이이다. 포드는 아버지처럼 뛰어난 기술자이자 경영자였지만 경영철학은 아버지와 많이 달랐다.

특히 단일 T형 품종의 생산을 고집하는 아버지를 위해 에델은 경쟁사인 GM처럼 자동차 성능보다 디자인을 강조하고 다양한 모델을 도입할 필요가 있다고 맞섰습니다.

결국 그의 아버지는 지고 새로운 A형 등 여러 가지 모델을 들고 나오지만 에델은 1943년 암으로 세상을 떠났고 아버지의 가슴에 지울 수 없는 못을 남겼습니다.

당시 81세이고 뇌졸중이었던 헨리는 아들을 대신해 다시 회장으로 취임했다.

나이도 건강도 제대로 일할 처지가 못 되었지만 고집은 꺾이지 않고, 사랑하는 ‘기계’를 돌봄으로써 외아들과 후계자를 잃은 마음의 고통을 달래려 했던 걸까요? 어쨌든 그가 사업을 계속하는 동안 회사 사정은 계속 악화되었습니다.

그가 나치 협력자라는 비난이 쇄도했습니다. 지식인들이 포드의 비인간적인 노동 시스템을 비판하는 것은 끝이 없었습니다.

루즈벨트 행정부는 포드가 전쟁 중이기 때문에 국유화할 계획까지 세웠습니다.

이러한 고난과 실망과 회한에 시달리며, 헨리 포드는 1945년에 다시 은퇴했고, 1947년 4월 7일 뇌출혈로 영원히 눈을 감았습니다.

포드는 처음으로 자동차, 컨베이어 벨트, 과학적인 관리 기법을 만들지 않았습니다. 하지만 이 모든 것이 경영의 기적과 새로운 시대를 만들기 위해 함께 모였습니다.

20세기 초, 소수의 사람들에 의해서만 허용되었던 개인용 놀이기구를 대중화시킨 그의 혁명은 20세기 말에 컴퓨터가 대중화되었던 혁명과 비교할 수 있는 규모와 중요성을 가지고 있었습니다.

그리고 20세기 후반의 혁명은 포디즘 혁명을 폐기할 가능성을 보여줍니다. 정부는 많은 품종의 소규모 생산시대로 나아가고 있으며, 소규모 생산시대를 마감하고 있습니다.

그의 신념, 노동조합과 복지국가에 대한 불신, 효율에만 의존하는 경영철학, 나치즘과 반유대주의 경향도 오늘날 대부분 닳거나 혐오되고 있습니다.

하지만 여전히 세계는 기본적으로 포드가 만든 틀 안에서 돌아갑니다. ‘기계’ 부분은 포드의 것이고, ‘디자인’ 부분은 포드의 것입니다.

미국의 유머리스트이자 배우인 윌 로저스는 1920년대에 포드에 대해 말했다.

“그가 우리를 도왔는지, 우리에게 고통을 주었는지 알아내는 데는 백 년이 걸릴 것입니다. 하지만 이것만은 분명합니다. 그 덕분에 우리는 전혀 다른 삶을 살게 되었습니다.”

 

한풋내기 정치인의 이야기

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