위스콘신 출신의 풋내기 정치인입니다.

조셉 레이먼드 맥카시는 1908년 11월 14일 미국 위스콘신 북동부의 작은 농장에서 7명의 아이들 중 다섯 번째로 태어났습니다.

그 가족은 그렇게 가난하지는 않았지만, 대학에 보내진 아이는 7명이나 되지 않았습니다.

매카시는 등록금을 올리기 위해 채소 거래로 돈을 벌었고, 23살 때 밀워키의 마켓테 대학에 입학했습니다.

법학 전공자인 그는 졸업 후 변호사로 일하면서 점차 정치에 관심을 갖게 되었습니다.

매카시는 먼저 민주당을 선택했고, 프랭클린 루즈벨트의 뉴딜 정책을 열렬히 지지하기도 했습니다.

하지만 1942년 태평양전쟁에 자원입전해 1944년 공화당원으로 상원의원에 당선된 이후 이런 추세가 바뀌었습니다.

여기서 그는 곤욕을 치렀지만, 1946년 선거에서 다시 라폴렛을 누르고 승리했습니다. 당시 매카시는 자신을 나중에 ‘맥카니즘’을 불러올 주인공이라고 폭로했습니다.

‘적폐’ 냄새를 풍겼다며 상대 후보인 민주당의 맥머레이에 대한 색깔론을 제기하며 ‘애국적이지 않은’ 면과 자원봉사 거부를 고수하며 자신의 ‘뛰어난 공훈’을 준비했습니다.

마침내 맥카시는 꿈같은 상원의원으로 당당하게 워싱턴에 입성했습니다. 그러나 워싱턴의 저명한 정치 거물들의 눈에는 그는 외딴 시골에서 갓 나온 ‘듣는’ 것에 지나지 않았습니다.

그러나 그 당시 아무도 위스콘신주의 풋내기들만큼 야망을 가진 정치인은 없다는 것을 알지 못했습니다.그는 출생도 직업도 아니며, 곧 미국에서 태풍의 눈으로 떠오를 것입니다.

비극적인 부부의 이야기

1.냉전이 한창일 때입니다.

잘 알려진 것처럼 매카시즘은 미국 정부 구석구석에 사회주의자들이 도사리고 있다는 매카시의 폭로로 폭발한 회오리바람입니다.

그렇다면 당시 미국 정부에는 실제로 사회주의자들이 있었을까요? 있었어요 매카시즘 훨씬 이전인 1930년대부터 미국 정부와 그 산하 기관에 사회주의자가 상당히 많이 있었다는 사실은 워싱턴의 공공연한 비밀입니다.

하지만 문제는 사회주의 관료들이 있다는 사실이 아닙니다. 문제는 그런 공무원이 국익에 반하는 행동을 했느냐 하는 것입니다.

사실 민주주의는 기본적으로 사상의 자유를 포함하고 있고 미국은 무슨 일이 있어도 민주주의 국가였어요.

사회주의 서적을 접하고 젊었을 때 그 주장에 동조하는 사람들이 있다는 것은 근본적으로 잘못된 것이 없었고, 그런 사람이 정권에서 일하는 것은 큰 일로 여겨질 수 없었습니다.

모스크바 하인이고 이적행위를 하고 있다면 그냥 넘어가지 말았어야 했는데, FBI가 여러 차례 조사했는데 큰 문제는 발견되지 않았습니다.

2.매카시 바람이 불다

“여기요, 내 손에! 공산당원 205명의 명단이 있습니다. 그들은 지금도 이 시간에도 국무부에서 일하면서 미국의 정책을 만들어 집행하고 있습니다!” 매카시는 종이 더미를 공중으로 뿌리며 소리쳤습니다.

국무부가 ‘빨간 소굴’이라는 매카시의 선언은 정치인들에게는 새로운 일이 아니었으나, 국민들에게는 청천벽력이었다.

더구나 매카시의 동요는 쉽게 통할 만한 조건을 갖추고 있었습니다. 선언 직전 중국은 공산화됐고, 선언 직후엔 한국전쟁이 발발했습니다.

극동지역에서 자유세계가 길을 잃고 있는 이유는 국무부를 중심으로 붉은 늑대가 양복을 입고 있기 때문이라는 설이 그럴듯했습니다.

그러나 매카시가 공중에서 뿌린 종이를 누군가 집어들었다면 그는 어리둥절했을 것입니다. 왜냐하면 공산당원 명단과는 전혀 관계가 없는 논문이었거든요.

당시 매카시의 머릿속에도 그런 명단은 없었습니다. 매카시는 얼마 후 공산당원의 수를 205명에서 57명으로 변경했고, 마침내 발표된 명단에는 직원이나 퇴직자, 국무부에서 일하지 않고 정책 입안과는 무관한 사람들로 가득했습니다.

매카시는 또한 과장된 글쓰기와 왜곡된 글쓰기를 좋아했습니다. 실제로 그가 발표한 리스트는 그가 이전에 수사했던 FBI의 리스트를 바탕으로 한 것으로, 그가 말한 ‘사회주의자’를 원래 리스트에서 ‘공산주의자’로, ‘러시아인’으로, ‘가능성’을 ‘확실성’으로 바꾼 것입니다.

 

3.매카시가 나타났다가 금세 사라졌지만 매카시즘은 쉽게 죽지 않았습니다.

국민들의 관심이 뜨거운 가운데 청문회가 잇따라 열렸는데, 밤사이 ‘적폐청산’이라는 목소리가 높습니다. 그 중에는 서유럽의 부흥을 가져온 전후 ‘마샬 플랜’의 주인공인 조지 마샬 전 국무장관과 미국의 원자폭탄 개발의 주역인 오펜하이머도 있었습니다.

매카시즘은 국무부를 넘어 연방정부 전체로, 기업과 사회단체까지 확산됐습니다. 사회 구석구석에 불안과 의심의 문화가 스며들면서 자유국 국민, 미국 국민은 자유롭게 말을 할 수 없게 됐습니다.

“빨간색 아닙니까?” 빨간 노이로제가 너무 심해져서 이웃 사람들도 믿을 수가 없었어요. “그럼 그 사람을 오랫동안 의심해 왔군요, 어쩌면 그 사람?”

하지만 1950년대 중반이 가까워지면서 매카시즘은 수그러들었습니다. 매카시의 폭로는 분명해졌고, 대부분 거짓 추측이 나돌았고, 이를 민주당 정부를 공격하는 데 호재로 삼았던 공화당이 집권한 뒤 다소 부담을 느꼈습니다.

특히 아이젠하워 대통령은 맥카시가 제2차 세계대전의 동료 영웅들을 무자비하게 공격하는 것을 참을 수 없었습니다. 결국 육군-마카시 청문회 비용으로 매카시의 영향력이 곤두박질쳤고, 개인 비위 사실이 폭로된 뒤 정치적으로 숨졌습니다.

망신을 당한 그는 술을 마시다가 간염을 앓다가 1957년 5월 2일 48세의 나이로 세상을 떠났습니다. 그것은 빠른 부상만큼 빠르게 무너졌습니다.

매카시가 나타났다가 금세 사라졌지만 매카시즘은 쉽게 죽지 않았습니다.

“우리 내부의 빨갱이들을 조심하라”는 것은 그 이후 배리 골드워터, 리처드 닉슨, 로널드 레이건 등 중요한 보수 정치인들의 모토가 되어 냉전시대 내내 다른 자유분방한 국가들에 광란을 불러일으켰습니다.

대표적인 예가 한국일 것입니다. 분열과 전쟁을 경험한 한국은 “이전행위에 가담하지 않더라도 사회주의에 따르는 것은 범죄 그 자체이다”라는 매카시즘의 강령을 당연시했습니다.

따라서 양심의 자유와 사상의 자유는 오랫동안 대한민국에서 쟁점이 되어 왔으며, 지금도 ‘누군가가 남았다’는 것은 치명적인 공격으로 작용할 수 있습니다.

의심과 야망과 증오가 매카시즘을 하나로 만들었습니다. 우리는 크고 작은 불안과 불만으로 늘 살아갑니다.

불안과 불만이 어떤 사악한 세력에 의해 조직된 음모일 때, 그리고 그것을 착취하는 정치 세력이 있을 때, 매카시는 지옥에서 여러 번 돌아옵니다.

아마추어 과학자 이야기

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